Villa Morgagni Hotel Roma · Colosseo

Il Colosseo, iniziato da Vespasiano nel 72 d.C., fu completato da Tito otto anni dopo. Conquistata nel 70 d.C. Gerusalemme, Tito portò a Roma 100.000 prigionieri: secondo la tradizione 40.000 di essi costruirono il Colosseo. L'enorme anfiteatro, destinato prevalentemente ai combattimenti dei gladiatori e alla caccia di animali feroci, poteva contenere circa 60.000 spettatori. Ai prigionieri di guerra, quando non venivano venduti come schiavi o impegnati in opere pubbliche (strade, edifici, ecc.) era concessa l'alternativa di combattere come gladiatori nelle arene e dopo un certo numero di vittorie, essi potevano riconquistare la libertà. Per i combattimenti dei gladiatori l'arena veniva cosparsa di rena (latino arena = sabbia). Per la caccia delle fiere venivano approntati scenari di cespugli, alberi, colline sul pavimento di legno sostenuto da muri di pietra tuttora visibili all'intemo del Colosseo: sotto il pavimento si trovavano le celle per i prigionieri e i recinti per le belve. Inizialmente il Colosseo fu usato anche per combattimenti navali: ma riempire il fondo d'acqua e poi prosciugarlo era veramente difficile, sicché fu costruito altrove un bacino "Naumachia", adatto allo scopo. Il grande anfiteatro veniva usato soprattutto durante la buona stagione e gli spettatori erano protetti dal sole da un tetto di tela aperto al centro, il "velarium". Il Colosseo, adibito a luogo di spettacoli fino al 608 d.C., fu trasformato in fortezza nel Medioevo e nelle epoche successive fu in parte demolito per utilizzare le pietre in costruzioni di chiese e palazzi. Il saccheggio, continuato per secoli, fu finalmente arrestato nel XIX secolo, quando i papi iniziarono i restauri di ciò che restava come testimoniano le parti riadattate in mattoni. Il maestoso monumento è un esempio di sapiente ingegneria. Come tutta l'architettura romana, anch'esso è basato sul principio dell'arco, su un sistema accortamente distribuito di archi e di anelli ellittici. Per assicurare la stabilità dell'intera struttura, si dovette calcolare la forza di ciascun arco in rapporto al peso di tutta la costruzione.

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