Hôtel Villa Morgagni Roma · Colisée

Le Colisée, commencé par Vespasien en 72 apr. JC, fut complété par Titus huit ans après. En 70 apr. JC Titus conquit Jérusalem et ramena à Rome 100.000 prisonniers: selon la tradition 40.000 d'entre eux construisirent le Colisée. L'énorme amphithéâtre, destiné principalement aux combats des gladiateurs et à la chasse aux animaux féroces, pouvait contenir environ 60.000 spectateurs. Les prisonniers de guerre, quand ils n'étaient pas vendus comme esclaves ou employés dans les travaux publics (routes, édifices, etc.) avaient l'alternative de combattre comme gladiateurs dans les arènes et après un certain nombre de victoires, ils pouvaient recouvrer la liberté. Pour les combats des gladiateurs, du sable était répandu dans les arènes (en latin arena=sable). Pour la chasse des bêtes féroces on préparait des décors de buissons, d'arbres et de collines sur le plancher en bois soutenu par des murs en pierre, encore visibles à l'intérieur du Colisée: sous le plancher se trouvaient les cellules des prisonniers et les cages pour les bêtes. Au début le Colisée fut utilisé aussi pour des combats navals: mais remplir le fond d'eau et ensuite l'assécher était vraiment difficile, c'est pourquoi on construisit ailleurs un bassin "Naumachia", à cet effet. Le grand amphithéâtre était utilisé surtout à la belle saison et les spectateurs étaient protégés du soleil par un toit de toile ouvert au centre, le "velarium". Le Colisée, lieu de spectacles jusqu'en 608 apr. JC, au Moyen Age fut transformé en forteresse. Dans les époques successives il fut en partie démoli pour utiliser les pierres dans la construction d'églises et de palais. Le pillage, continuel pendant des siècles, fut finalement stoppé au XIXème siècle, quand les papes commencèrent les travaux de restauration de ce qui restait, comme en témoignent les parties refaites en briques. Ce majestueux monument est un exemple de haute ingénierie. Comme toute l'architecture romaine, lui aussi est basé sur le principe de l'arc, sur un système habilement distribué d'arcs et d'anneaux elliptiques. Pour assurer la stabilité de toute la structure, il fallut calculer la force de chacun des arcs par rapport au poids de toute la construction.

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